http://www.faheykleingallery.com/artists/neil-leifer/featured-works?view=slider#37

PRE’yi durdur!

30 Mayıs 1975 günü dünya en önemli sporcularından birini kaybetti. O sadece sıradan bir atlet değil “Hatırlanmak için koşan” bir sporcuydu. Evet, Steve Prefontaine’den bahsediyorum.

25 Ocak 1951’de Oregon Coos Bay’de dünyaya gelen Pre, marangoz bir baba ve terzi bir annenin üç çocuğundan biridir.

Küçüklüğünden beri sporla ilgilenen Prefontaine, atletizmle Marsfield High School’da tanıştı. 19 yüksekokul rekoru bulunan Pre’nin kariyeri Oregon Üniversitesinde efsane koç ve Nike’in kurucularından Bill Bowerman ile tanışmasıyla ivme kazandı. Uzun mesafede genç yaşta efsane olan Pre 2000m-10.000m arası tüm koşularda ABD rekorlarını elinde bulunduruyordu. 19 yaşında “Sports Illustrated”e kapak olan genç sporcu karakteri ve duruşuyla dikkat çekiyordu.  Savaş karşıtlığı, benzersiz tekniği ve başarılarıyla Pre kalıpları yıkan, bağımsız ve özgür bir genç olarak bir idol haline geldi.

Pist dışında da kendini performansını iyileştirmeye ve geliştirmeye adayan Pre’nin yolu Phil Knight ile kesişti ve yeni kurulmakta olan Nike’nın anlaşmalı ilk sporcusu oldu ve 5000$lık bir sözleşme imzaladı. Katıldığı 1972 Münih Olimpiyatlarını 4. olarak bitirdi ve bu kaybı kazanca dönüştürmek için ülkesine döner dönmez var gücü ile çalıştı.

Kendini 1796 Montreal Olimpiyatlarına hazırlayan Pre, 30 Mayıs 1975 günü, Geoff Hollister’e seni sonra ararım dedi, Frank Shorter’i evine bıraktı ve Nike’tan kazandığı ilk parayla aldığı karamel rengi “MG”si ile yaptığı kaza sonucu hayatını kaybetti.

Nike’ın karakterinin oluşmasında bir ilham perisi olan Pre aynı zamanda insanların Nike giymesi için de bir ilham perisiyi.  Bürokrasinin sporculara engel haline gelmesine karşı durmuş, amatör atletlerin önünü kapayan ve onların potansiyellerinin çok altında kalmak zorunda bırakan tüm kuralları ortadan kaldırmak istiyordu ve bunun için koşuyordu. Markanın ruhunu oluşturan başkaldırı, kalıpları yıkma özelliklerinin ete kemiğe bürünmüş haliydi. Sadece var gücüyle koşarak ve fikirlerini savunarak insanların idolü haline gelen Pre için Eugene Oregon’da kaza yaptığı  kayaya bir anıt yapıldı. Halen ziyaretçi akınına uğrayan anıta insanlar ayakkabılarını, ufak uğur taşlarını ve madalyalarını bırakıyorlar.

Some people create with words, or with music, or with a brush and paints. I like to make something beautiful when I run. I like to make people stop and say, ‘I’ve never seen anyone run like that before.’ It’s more than just a race, it’s style. It’s doing something better than everyone else. It’s being creative.”

 

 

 

 

 

 

featured image credit: http://www.faheykleingallery.com/artists/neil-leifer/featured-works?view=slider#37

Leave a Reply

Your email address will not be published. Required fields are marked *